Schermafbeelding 2022-01-18 om 15.32.38

Oranje aan vooravond start EK futsal: “Extra lading dat we in Amsterdam spelen”

Woensdagavond start voor het Nederlands team EURO Futsal 2022 in de Amsterdamse Ziggo Dome. Voor Mohamed Attaibi, opgegroeid in Amsterdam, en Jamal El Ghannouti, spelend bij ASV Lebo, een bijzondere gewaarwording. 

“Ik ben opgegroeid in Rotterdam”, zegt El Ghannouti aan de rand van het speelveld in de tot zaalvoetbal-walhalla omgeturnde Ziggo Dome. “Maar als speler van Lebo heb ik een bijzondere band met Amsterdam. Dat geeft wel een extra lading aan het feit dat we onze wedstrijden in Amsterdam spelen.”

Voor Attaibi is de band met het toernooi misschien wel nog specialer: de international zat namelijk in het team van de KNVB dat achter de schermen keihard heeft gewerkt aan de hele organisatie van het EK. “Als je dan hier ziet wat we de afgelopen twee jaar voor elkaar hebben gekregen, ben ik daar wel heel trots op”, sprak Attaibi om zich heen kijkend in de Ziggo Dome. 

Zijn ploeggenoot El Ghannouti was onder de indruk van het speelveld, waar op de vloer ook nog extra tribunes gebouwd zijn. “Ik kreeg wel een ‘wow gevoel’ toen ik hier binnenstapte. Ze hebben echt mooi werk verricht.” Tot nu toe zal dat gevoel echter bespaard blijven tot spelers, staff en officials, want publiek is (nog) niet toegestaan bij het EK. En dat lost de UEFA zo op:

Tot nu toe dus slechts poppen langs de lijn, maar na het meetmoment van het kabinet op 25 januari, nog voor het einde van de groepsfases, hoopt men natuurlijk wel op fysieke aanmoediging van het Nederlandse publiek. Daar is ‘goede hoop’ op, sprak toernooidirecteur Gijs de Jong maandagmiddag op het persmoment in de Ziggo Dome. 

Attaibi hoopt met hem mee: “We willen zaalvoetbal op de kaart zetten en dit EK is daar het moment voor”, zegt hij. “Mensen op de tribunes krijgen is dan het doel, we hopen te kunnen laten zien hoe leuk en aantrekkelijk zaalvoetbal kan zijn. Daarin zijn we natuurlijk ook al heel erg blij dat de wedstrijden live worden uitgezonden door de NOS.”

Corona als tegenstander

Nederlands eerste opponent op het toernooi is Oekraïne, maar tegelijkertijd wordt er gestreden tegen nog een vijand: corona. Eén selectiespeler viel al weg met een besmetting, de rest hoopt die dans te ontspringen. El Ghannouti laat zich echter niet gek maken: “Ik focus me alleen op de dingen waar ik invloed op heb. Wat betreft corona doe ik zo voorzichtig mogelijk, maar verder richt ik me compleet op woensdagavond.” 

Attaibi sluit zich daarbij aan en bestempelt de wedstrijd van woensdag al direct als ‘sleutelwedstrijd’. “We weten dat we in een moeilijke poule zitten”, geeft Attaibi toe. “Als we dan van Oekraïne winnen, denk ik dat we meteen een goede kans maken op het overleven van de groepsfase. En dat is wel onze eerste doelstelling.”

Nederland neemt het verder op tegen Portugal (zondag) en Servië (vrijdag 28 januari). Alle wedstrijden van Nederland zijn live te volgen bij de NOS. Het volledige speelschema vind je hieronder.