Frank Thewessem

“Zaalvoetbal sluit heel goed aan op de urban-ambities van Amsterdam”

Het EK futsal is in volle gang: vrijdagavond speelt Oranje een cruciaal duel voor het bereiken van de knock-outfase van het toernooi. Sportief gezien lijkt het toernooi tot nu toe goed te verlopen, maar ook de maatschappelijke rol van dit toernooi blijft niet onderbelicht.

Eerder deze week sprak ASV Lebo-trainer Zaid El Morabiti al over de maatschappelijke impact van het EK in Amsterdam. Nu spraken wij Frank Thewessem, algemeen directeur van Topsport Amsterdam, over wat een toernooi van dit kaliber met de stad doet.

“Zaalvoetbal sluit heel goed aan op de urban-ambities van Amsterdam, zei hij. “Futsal is daarin een beetje de urban variant van voetbal.”

Vrijdagavond neemt Nederland het in de Ziggo Dome – met aanwezig publiek – op tegen Servië. Bij winst bereikt Oranje hoe dan ook de knock-outfase.

Het hele interview met Frank Thewessem zie je hieronder.

Schermafbeelding 2022-01-18 om 15.32.38

‘Droom komt uit’: Oranje pakt in Amsterdam eerste zege op eindtoernooi sinds 2005

Het Nederlands team is EURO Futsal 2022 perfect begonnen. In de Ziggo Dome won Oranje met 3-2 van Oekraïne.

En dat leverde direct mooie plaatjes op in de vooralsnog lege Ziggo Dome. Na de eerste zege op het EK sinds 2005 barste een klein feestje los.

‘Sensationeel’, spreekt Oranje Futsal zelf. Nederland stond lang op een 3-1 voorsprong tegen de Oekraïners, maar die maakten het in de slotfase toch nog spannend met een aansluitingstreffer. Een bloedstollende slotfase leverde echter geen goals meer op en dus bleef die 3-2 stand onveranderd.

Zo begint Oranje goed aan het EK op eigen bodem. Zondag staat wedstrijd twee op het programma: dan is Portugal om 17:30 uur de tegenstander in Amsterdam.

Schermafbeelding 2022-01-18 om 15.32.38

Oranje aan vooravond start EK futsal: “Extra lading dat we in Amsterdam spelen”

Woensdagavond start voor het Nederlands team EURO Futsal 2022 in de Amsterdamse Ziggo Dome. Voor Mohamed Attaibi, opgegroeid in Amsterdam, en Jamal El Ghannouti, spelend bij ASV Lebo, een bijzondere gewaarwording. 

“Ik ben opgegroeid in Rotterdam”, zegt El Ghannouti aan de rand van het speelveld in de tot zaalvoetbal-walhalla omgeturnde Ziggo Dome. “Maar als speler van Lebo heb ik een bijzondere band met Amsterdam. Dat geeft wel een extra lading aan het feit dat we onze wedstrijden in Amsterdam spelen.”

Voor Attaibi is de band met het toernooi misschien wel nog specialer: de international zat namelijk in het team van de KNVB dat achter de schermen keihard heeft gewerkt aan de hele organisatie van het EK. “Als je dan hier ziet wat we de afgelopen twee jaar voor elkaar hebben gekregen, ben ik daar wel heel trots op”, sprak Attaibi om zich heen kijkend in de Ziggo Dome. 

Zijn ploeggenoot El Ghannouti was onder de indruk van het speelveld, waar op de vloer ook nog extra tribunes gebouwd zijn. “Ik kreeg wel een ‘wow gevoel’ toen ik hier binnenstapte. Ze hebben echt mooi werk verricht.” Tot nu toe zal dat gevoel echter bespaard blijven tot spelers, staff en officials, want publiek is (nog) niet toegestaan bij het EK. En dat lost de UEFA zo op:

Tot nu toe dus slechts poppen langs de lijn, maar na het meetmoment van het kabinet op 25 januari, nog voor het einde van de groepsfases, hoopt men natuurlijk wel op fysieke aanmoediging van het Nederlandse publiek. Daar is ‘goede hoop’ op, sprak toernooidirecteur Gijs de Jong maandagmiddag op het persmoment in de Ziggo Dome. 

Attaibi hoopt met hem mee: “We willen zaalvoetbal op de kaart zetten en dit EK is daar het moment voor”, zegt hij. “Mensen op de tribunes krijgen is dan het doel, we hopen te kunnen laten zien hoe leuk en aantrekkelijk zaalvoetbal kan zijn. Daarin zijn we natuurlijk ook al heel erg blij dat de wedstrijden live worden uitgezonden door de NOS.”

Corona als tegenstander

Nederlands eerste opponent op het toernooi is Oekraïne, maar tegelijkertijd wordt er gestreden tegen nog een vijand: corona. Eén selectiespeler viel al weg met een besmetting, de rest hoopt die dans te ontspringen. El Ghannouti laat zich echter niet gek maken: “Ik focus me alleen op de dingen waar ik invloed op heb. Wat betreft corona doe ik zo voorzichtig mogelijk, maar verder richt ik me compleet op woensdagavond.” 

Attaibi sluit zich daarbij aan en bestempelt de wedstrijd van woensdag al direct als ‘sleutelwedstrijd’. “We weten dat we in een moeilijke poule zitten”, geeft Attaibi toe. “Als we dan van Oekraïne winnen, denk ik dat we meteen een goede kans maken op het overleven van de groepsfase. En dat is wel onze eerste doelstelling.”

Nederland neemt het verder op tegen Portugal (zondag) en Servië (vrijdag 28 januari). Alle wedstrijden van Nederland zijn live te volgen bij de NOS. Het volledige speelschema vind je hieronder.

Oranje Futsal - EK

Aftellen tot ‘grootste EK zaalvoetbal ooit’

Het EK Futsal 2022 wordt het grootste EK zaalvoetbal ooit. Voor het eerst doen er zestien landen mee aan het Europese eindtoernooi. Vanaf 19 januari 2022 gaat de bal 32 wedstrijden rollen in de Ziggo Dome (Amsterdam) en MartiniPlaza (Groningen). Het toernooi duurt tot 6 februari.

Nederland speelt haar eerste wedstrijd op 19 januari in Amsterdam tegen Oekraïne. Het volledige programma vind je hier.